15:40 

Мой маленький и нежный зверь (продолжение)

лош@рик
Трудно играть с мальчишками в войнушку, когда у них пистолеты и рогатки, а у тебя только прутик и бешеное желание жить.
Название: Мой маленький и нежный зверь. (продолжение)
Автор: лошарик
Рейтинг: PG
Персонажи: Спаффи
Краткое содержание: 2 месяца спустя после падения Саннидейла... Спайк вернулся из Ада, но он очень изменился. Медальон цел и невредим и из-за него то все и начинается...
Бета: нет (пока никто не жаловался)
Завершён: ДА
От автора: Ох уж и зациклилась я на перемещении во времени.
Отказ от прав: да

начало

Он – Истинный.


(по-видимому, это будет самая длинная глава и к тому же очень смахивающая на какой-то блокбастер)


То, что силы между двумя Воителями были неравны, стало ясно практически сразу после того, как противники вцепились друг в друга. С самого начала волк яростно атаковал дракона, метясь клыками то в шейную артерию, то в глаза. Спайк отлично понимал: его единственное преимущество – крылья – не имели никакого смысла в замкнутом пространстве, в то время, как волк был гораздо быстрее и проворнее, чем он. Кроме того, лишившись медальона, Спайк не мог восстановить силы, раны на его теле становились все глубже и глубже, из них, не переставая, текла кровь. Бой на мгновение остановился.
- А знаешь, ты силен, - честно признался оборотень, - я не ожидал от тебя такой мощи. Ты враг, о котором мечтает любой Воитель. Враг, которому намного выгоднее быть союзником.
Джеймс отступил на шаг назад.
- Присоединяйся ко мне, Воитель, и тогда я научу тебя, как правильно пользоваться Силой. Вместе мы сможем совершить многое. Зачем тебе они, - он мотнул головой в сторону Скуби, - они лишь обуза для тебя. А Истребительница. Разве не из-за нее ты попал в Ад?
- Что, - Джайлс удивленно посмотрел на дракона. Заметив, что в его глазах мелькнул страх, Наблюдатель продолжил, - Чарли, это правда?
- Чарли, - на волчьей морде появилась усмешка, - так как же все-таки тебя зовут – Чарли или Спайк?
Дракон посмотрел в сторону людей – они ошарашено глядели на него.
- Как мило. Неужели они не знали правды? Что за глупая попытка сберечь при помощи лжи. Но ты не сможешь оберегать их вечно. Рано или поздно я смогу достать и этих людишек, и даже твою ненаглядную Истребительницу.
Услышав, что оборотень говорит про Баффи, Спайк оскалился. Но вдруг справа от Джеймса он заметил металлическую дверь и рычаг, находящийся неподалеку.
«Это шанс», - подумал он и бросился на оборотня.
- Какая жалость, - прошипел Джеймс, готовясь к атаке. Но вдруг дракон резко изменил тактику: вместо того, чтобы просто бежать прямо на ощетинившегося волка, он круто развернулся и на всем лету боком врезался в противника. Разница в массе была очень велика и оборотень, протяжно взвыв, отлетел на двадцать метров назад. Спайк не стал дожидаться, когда противник станет на ноги: вместо этого он бросился к рычагу и опустил его. Дверь медленно начала открываться. К счастью, для Скуби не надо было объяснять, что делать дальше. Люди сразу же начали выбегать из злосчастной комнаты. Когда в дверном проеме исчез последний человек, Спайк хотел последовать за ними и закрыть снаружи дверь, но вдруг почувствовал, как кто-то запрыгнул ему на спину. И этот же момент комнату сотрясло от громогласного рева – бывший вампир почувствовал, как оборотень вонзил клыки в его шею, он стал задыхаться, а в глазах постепенно мутнело.
- Ты сам сделал свой выбор, - прошипел Джеймс, глядя в глаза умирающего зверя, - и мне жаль, что он таков.
- Спайк!!!
Оборотень приподнял голову: звук явно был этажом ниже, но, судя по запахам, его источник поднимался наверх. Значит, она искала его. Ну, разве можно не помочь даме? Он наконец-то слез со спины дракона: добивать его не было необходимости. Лишь тихий звук, доносящийся из израненной груди, свидетельствовал о том, что там все-таки была жизнь. Пока была.

Агент Финн что есть мочи мчался по коридору, стараясь найти Спайка раньше Истребительницы. Баффи рядом с ним не было – почти сразу после ее побега, кто-то отключил электричество на нижних этажах, свет погас и девушка, воспользовавшись этим, беспрепятственно убежала от него. Оставалось только надеяться, что его возлюбленная, не зная схемы здания, побежала по другому, более длинному пути.
Вдруг мужчина остановился: ему показалось, что мимо него пробежала чья-то тень, и она явно не принадлежала человеку. Он стал озираться по сторонам в ожидании невидимой атаки, но потом осознал, что если здесь и был демон, то он давно уже ушел. К тому же надо было поторопиться: ведь каждая секунда могла стать решающей. Еще раз оглянувшись, Райли побежал дальше, не заметив силуэта оборотня, выглянувшего из-за угла и продолжившего свой путь.

- Черт, - выдавила из себя Истребительница, когда перед ней появилась очередная дверь, которую она не смогла открыть. Это здание было каким-то лабиринтом, из которого невозможно было найти выход. Но это было не главное. Баффи знала... нет, даже не так, она чувствовала, что Спайк где-то рядом, но никак не могла его найти.
- Кого-то потеряли, мисс?
Девушка обернулась и замерла на месте. Прямо перед ней стоял громадный черный оборотень.
- Кто ты?
- Я Джемс, неужели Вы не узнали меня? Конечно, я немного изменился, но все же... Кстати, чуть не забыл – я совсем не объяснил Вам причину Вашего визита. Думаю, Вы не будете против ее выслушать, не так ли?
- Где Спайк?!!
- Не волнуйтесь. Вы еще успеете увидеть свою ящерицу. Итак, слушайте...

«Спаааайк» этот звук эхом отзывался в ноющей голове полуживого дракона. Краем левого глаза он заметил, что кровь уже не течет из его раны, а сама рана начала медленно затягиваться. Но что было этому причиной?
- Так-так, значит Спайк из будущего, - узнав, чей это голос, зверь вздрогнул, - да, лежи ты, черт тебя побери, и не мешай мне и Уиллоу делать свою работу!!!
«Да, это у нас Рыжая и даже Капитан Америка собственной персоной. Стоп, с каких это пор я снова называю этого идиота Капитаном Америка? Да еще и идиотом?!!»
Несмотря на все раны, Спайк прибодрился, ведь в этот момент он точно осознал – он вернулся!!! Теперь он снова был прежним, а значит опять готовым стереть с лица Земли все и вся ради Истребительницы. И, между прочим, ЕГО Истребительницы. И никакие оборотни не смогут ему помешать.
- Спайк, так значит, ты Воитель?!!
- Аня, давай ты займешься расспросами полудохлых вампиров как-нибудь в другой раз?
- Но, Ксандер, ты даже не представляешь, насколько это важно. Ведь если Спайк Воитель, то...
- То что?
- ... то у него есть душа. Ксан, понимаешь, душа. ОН вернул себе душу!!! Ведь это так, Спайк?
Все тут же посмотрели на дракона, ожидая его реакции. Тот, съежившись и помедлив секунду, неуверенно кивнул им в ответ.
- А что, если, - бывший демон мести на мгновенье задумался, - что, если ты – Истинный Воитель.
- Кто?!!
- Истинный, - на нее посмотрели четыре удивленных лица и одна шокированная морда, - ладно, сейчас я вам все объясню...

- Все началось много тысяч лет назад. Тогда не существовало ни Добра, ни Зла, а был лишь только абсолютный Хаос. Это было поистине великое время, время самых могущественных демонов, когда-либо живших на Земле...

- В общем-то, они не были материальны, да и вообще больше походили на призраков, чем на полубожественных созданий, кем они и являлись. Но, несмотря ни на что эти ребятки...

- ... были очень сильны. Они обладали огромной силой, способной совершить самое невероятное. Именно благодаря ним на Земле появилась первая жизнь, и она стала постепенно развиваться.

- Но потом что-то у них не заладилось друг с другом. Ну, вы меня понимаете – демоны, власть, конкуренция и все такое...

- И в результате среди бывших владык остался только один демон. Он не желал ни власти, ни смерти, ему нужен был только покой.

- Короче, он был единственным Первосозданным, который сумел стать материальным. Он парень был тихий и потому превратился в какой-то неприметный, обычный кристалл...

- ... много лет о нем ничего не было известно. Но примерно 40 тысяч лет назад демоны Архонты нашли его и хотели воспользоваться им. Но кристалл был неподвластен. И тогда они поняли, что никто не может воспользоваться им. Первосозданный отказывался подчинялся.

- И тогда появился первый Воитель. Дело в том, что на Земле появились странные демоны, не похожие ни на одних других. Они были очень слабы, не обладали никакой магической силой, но все же у них кое-что было. Это нечто находилось у них в груди и чем-то напоминало Первосозданных.

- И это была душа. Но все же эти демоны были слишком слабы – они же и стали прародителями людей. Но наиболее сильные из них стали низшими демонами: вампирами, оборотнями. Многие, очень многие из них потеряли свою душу и лишь некоторые смогли ее сохранить.

- И тогда один из них нашел этот кристалл. И Первосозданный признал в нем своего хозяина. Блин, ну почему я его не видела, это ж так интересно…
- Аня!!!
- Ну, ладно, ладно, немного забылась. Короче, этот демон и стал первым Воителем.

- Неким демоном с душой, но большим, чем обычный человек. Воители появились намного раньше, чем Истребительницы, они не обязаны были подчиняться Добру или Злу. Но они были хранителями равновесия, и в их обязанность входило уничтожать излишки: кристалл по-прежнему стремился к абсолютному покою. Триста лет назад монахи создали для него специальную оправу и цепочку...

- ... Так что он даже стал выглядеть немного стильным. Так, о чем это я. Ах да, так вот Воители конечно Воителями, но даже среди них появились те, которые способны были использовать всю мощь амулета. Они были настоящими Воителями, так сказать, Истинными. Но для этого одной души было мало. Она должна принадлежать кому-то чистому и светлому, ради которого она готова на все.
- А на что способен Истинный Воитель?
- Ксандер, но откуда же я знаю. Могу сказать только наверняка – он всегда может получить от него силы и... где-то я читала об «исцеляющем свете».
- О чем? Аня, как свет может быть исцеляющим?!!
- Да и я считаю, глупо как-то звучит – ну, разве может свет быть исцеляющим для вампира – он же его попросту сожжет.
В разговор вступили Джайлс и Уиллоу, пытаясь что-то доказать друг другу. Поднявшуюся суматоху нарушил чей-то голос.
- Кровавый Ад, вы своей болтовней даже мертвого в могилу загоните. Секундочку, - от перепуга дракон мгновенно вскочил на ноги, - я могу говорить. Я. Могу. Говорить. Черт возьми, как же это приятно.

- Теперь ты знаешь, зачем я привел вас сюда? В настоящем времени амулет затерян в другой реальности и его практически невозможно достать. Зато, благодаря маленькому гениальному изобретению моего коллеги я узнал, где он будет находиться в будущем. Тут надо быть осторожным: я мог забрать его только в определенный момент, когда это не особо изменило бы нить времени. И, наконец, я нашел его – в скором будущем твой дружок должен был стать человеком и все равно бы уже не смог воспользоваться амулетом, ну а ты – ты тоже перестала быть единственной в этом мире. А значит, я могу сделать то, о чем так давно мечтал, тем более, что самая сложная часть уже выполнена, не так ли?
Оборотень довольно ухмыльнулся и приподнял шею. И в ту же секунду Баффи заметила посреди густой шерсти поблескивающий медальон Спайка. Последняя надежда превратилась в пыль и прах, впрочем, как и последние крупицы самообладания.
- Я убью тебя, - и бросилась навстречу Джеймсу. Тот факт, что у нее не было никакого оружия, ее больше не волновал. Даже боязнь смерти теперь отступила на второй план. В глазах была только холодная ко всему безразличная ярость.
- Попробуй, если сможешь, - сказал Джеймс и бросился в атаку.

Райли просто не мог поверить своим глазам. Еще минуту назад перед ним валялось нечто еле живое, а теперь раны на чешуйчатой коже с каждой секундой становились все менее и менее заметными, пока окончательно не исчезли.
- Уиллоу, это твоих рук дело?
- Нет, - ответила дрожащим от волнения голосом ведьма, - я, конечно, использовала заклинания регенерации, но они не такие мощные. Тут сработало что-то более сильное...
Аня с неподдельным восторгом посмотрела на Спайка.
- Я знала, Я же говорила вам всем. Он – Истинный Воитель.
Дракон устало мотнул головой.
- Спасибо тебе за комплимент, Аня, но где же Баффи?
- Она побежала искать тебя.
- Что?!! Райли, ты понимаешь, что это значит. Он найдет ее, понимаешь, обязательно найдет и тогда…
Дракону так и не суждено было закончить эту фразу. Всеобщее внимание привлек куда более пугающий звук – чей-то женский крик раздался в железобетонных стенах.
- Что?!! Что это значит «Я убью тебя»!!! Да я сам тебя прибью потом!
- Спайк, что случилось, это Баффи?!!
- Это не Баффи, а самоубийство, причем мое, - взревел дракон, выбегая из проклятой комнаты.

Ради сохранения морального и психического состояния Уиллоу любовники вновь оделись и застелили кровать. И даже если ведьма и вздумала бы явиться сею минуту в свою спальню, то она вряд ли чего-либо заподозрила: только учащенное дыхание девушки говорило о том, что она вовсе не дремала на этой кровати.
Спайк лежал, уткнувшись лбом в ее плечо: он то и дело втягивал ноздрями воздух. Нет, как и всякому вампиру, ему не нужен был кислород, чтобы жить (или точнее, нежить), он просто запоминал запах, словно боялся, что этого никогда больше не произойдет.
- Спайк. Ты не спишь?
Ответом послужил легкий поцелуй в шею.
- Знаешь, возможно, это звучит глупо, тем более после того, что было... но все-таки я хочу точно знать...
Баффи перевернулась на другой бок и посмотрела в голубые глаза.
- Спайк, ты любишь меня? Нет, не говори сразу, подумай.
И Спайк задумался. И в самом деле, что же он к ней испытывает? Ненависть? Это же просто смешно. Привязанность? Да, она есть, но кроме нее существует что-то еще. Оно заставляет забыть про свое самолюбие и дает поводы к безумным поступкам. И в то же время оно дарит тепло и какую-то странную, едва ощутимую надежду.
- Да, - он улыбнулся, - я знаю ответ. И он будет не в пользу Капитана Америки.
- Спайк!!! Ты же можешь говорить серьезно.
- Не знаю, просто до сих пор не могу поверить в то, что случилось. Мне кажется, что я так давно этого ждал, и что, наверное, просто уже не верил и...
Баффи коснулась его плеча.
- А сейчас? Сейчас ты веришь?
- Да.
- Я тоже в это верю. Я рада тому, что ты сказал. Я, я... Я тоже люблю тебя.
- А как же «время на обдумывание»?
- Мне хватило.
- И не жалеешь?
- Ни капли.
Несколько секунд в комнате царила полнейшая тишина.
- Знаешь, мне вдруг почему-то показалось, что Рыжая вернется нескоро.
- Как странно, и мне тоже.
- Правда? И чем займемся?
- Попробуй угадать с трех раз!
Две дополнительные попытки ему не пригодились.

Противники дрались уже полчаса, однако так и не нанесли друг другу серьезных увечий. Причина этому была ясна: оборотень просто играл с ней, как щенок с любимой игрушкой и пока не собирался убивать. Его клыки едва касались человеческой кожи, нанося глубокие царапины, но, не протыкая ее. Баффи понимала, что ее истребительской силы недостаточно для того, что бы справиться с ним, но бегство с поля боя равнялась для нее предательством самого дорогого на свете существа.
- Знаешь, мне немного наскучило веселиться с тобой, ты неинтересный игрок. Но я уважаю твою преданность этому ничтожеству и поэтому, ты умрешь быстро, я обещаю.
Волк выгнул спину, готовясь нанести последний удар. Но не успел он и прыгнуть, как нечто буквально сшибло его с ног. Разглядев это нечто получше, Баффи улыбнулась – перед ней стоял ее дракон, целый и невредимый.
- Прости, друг, что отвлекаю тебя от собственных шизофренических нравоучений, но я тут недавно вспомнил, что это моя Истребительница.
- Ты? Но как?!!
- Я тебе потом расскажу, песик, а сейчас я хочу уровнять счет.
И в этот раз дракон перешел в наступление.

- Знаешь, мне уже надоело за ним бегать.
- Ксандер, замолчи, я думаю.
- О чем? О том, как мы сумеем остановить взбесившегося оборотня или сумасшедшего дракона?
- Стоп. Есть выход.
Все остановились и посмотрели на Аню.
- Если он и вправду Истинный, то он сможет использовать медальон и победить другого обычного Воителя.
- Как?
- С помощью этого так называемого «исцеляющего света». Просто я вспомнила, что название имеет скрытый смысл и что это очень сильное оружие и самое главное – его можно контролировать. Правда, есть один минус.
- Какой?
- Медальон должен быть у него.
Райли задумался.
- Уиллоу, ты сможешь отнять у оборотня медальон и передать его Спайку?
- Наверное.
- Тогда нам надо спешить, время на исходе. Бежим.
- Что, опять?
- КСАНДЕР!!!

Джеймс не мог поверить своим глазам, но все же они говорили правду – победа была не на его стороне. И Истребительница, и дракон словно открыли в себе второе дыхание и с удвоенной силой продолжали нападать на волка, стараясь как можно быстрее покончить с ним. Но все же медальон делал свое дело и оборотень чувствовал, что все еще полон сил, в то время как они постепенно начали уставать. Оставалось только продержаться полчаса, и можно было ретироваться – его противникам вряд ли хватило бы сил, чтобы догнать его. Медальон был добыт и это главное. Остальную работу можно возложить на солдат.
Вдруг Джеймс почувствовал, что цепочка на его шее начала натягиваться, причудливо изогнулась и порвалась. Медальон отлетел в сторону Спайка и остался лежать в нескольких сантиметрах от него. Дракон прищурил глаза.
- Не смей!!!
Оборотень одним прыжком настиг дракона, но тут же был сбит налетевшей Истребительницей. Поднявшись на ноги, он услышал выстрел и почувствовал дикую боль в правой лапе. Оглянувшись, Джеймс увидел стрелка и удивился – им был агент Финн. Рядом с ним стояли еще какие-то люди, судя по одежде, гражданские, но оборотня это больше не волновало. Этот ублюдок – предатель, и к тому же идиот. Если бы он ранил его в плечо или в спину, то, скорее всего, нанес бы тяжелые повреждения. А он ранил его всего лишь в лапу!
Джеймс развернулся к людям и глухо зарычал. В его глазах загорелся хищный блеск – демон внутри него жадно требовал кровопролитья.
- Стоять, песик, - эти слова были произнесены невнятно, как будто дракон что-то держал в зубах. Оборотень обернулся и с ужасом понял, что он не ошибся: Из драконьей пасти свисал амулет.

Спайк точно знал, на что он шел. Наконец-то он понял, как действует эта штука.
«обладали огромной силой, способной совершить самое невероятное»
«некие демоны с душой, но больше, чем люди»
«способны были использовать всю мощь амулета»
«душа должна принадлежать кому-то чистому и светлому, ради которого она готова на все»
«Да, вот она – ключевая фраза. Я готов, я действительно готов. Ради нее. Я спасу ее. Я сделаю все, что для этого потребуется!!!»
Комната озарилась ярким струящимся светом. Стены дрогнули. На пол рухнуло мертвое тело оборотня – Джеймс успел лишь почувствовать, как резко сжалось его сердце и остановилось навсегда. На полу появились трещины. Казалось, что все скоро должно было уйти под землю.
- Баффи, бежим.
- Нет, Райли, я…
- Ты ничего не сможешь сделать, - мужчина схватил ее за руку, - и на этот раз я говорю правду.
Баффи посмотрела на Райли, а затем на Спайка – дракон со всей силой уперся в пол, словно боялся упасть. Его глаза были направлены куда-то вверх, в них появилась до боли знакомая тоска. Он видел обреченность. Баффи опустила голову.
- Нет.
- Что ты сказала?
- Я не позволю. Не позволю ему снова умереть так. Прости меня Райли. Прости за все. Но я должна.
Девушка резко оттолкнула его в сторону дверей и побежала к дракону. Райли хотел снова догнать ее, как вдруг его путь преградил упавший осколок, а затем еще один. Потолок начал разрушаться.
- Баффи!!!
Но ее было уже не видно. Груда камней становилась все больше и больше. Нужно было что-то делать.
«Прости меня Райли. Прости за все. Но я должна.»
Мужчина еще раз взглянул в сторону камней, за которыми находилась Баффи. Что ж, она сделала свой выбор.
- Уходим.
- Как, - ведьма была растеряна. Она уже успела устать от постоянного использования заклинания, которое держало потолок, но все же не сдвинулась с места, - там же Баффи.
Но Райли лишь схватил ее шиворот и потащил к выходу. Остальные Скубисы, испуганные и растерянные, нерешительно последовали за ним.

Баффи каждой клеточкой своего тела ненавидела эту шутку злосчастной судьбы. Уже второй раз ей приходится видеть, как погибает Спайк. Первым желанием было выдернуть амулет из его зубов и отбросить в сторону, но девушка поняла, что это не выход. Дело было не в проклятой стекляшке, а в нем.
- Спайк.
Дракон лишь устало опустил взгляд.
- Зачем, малыш?
Девушка непонимающе нагнула голову.
- Зачем ты осталась со мной? Ведь Капитан Америка звал тебя.
В ответ Баффи приподняла его лапу. Сначала Спайк не понял, зачем она это делает, затем, догадавшись, фыркнул. Но, заметив, что лицо девушки стало еще более серьезным, он заглянул ей в глаза.
- Я люблю тебя, - робко прошептала девушка.
В голубых глазах появился прежний огонек.
- Я знаю. И тогда знал. Я тоже тебя люблю.
Драконья кожа начала съеживаться, на ней появились трещины. Баффи с испугом отпрянула назад. Чешуя стала превращаться в пыль, и тело приобрело непонятную форму. Но вскоре стал просвечиваться человеческий силуэт. Девушка лишь успела подхватить падающее тело, как почувствовала легкий поцелуй.
- Давно хотел это сделать, только боялся, что зоофилизм – чересчур даже для меня.
Баффи улыбнулась. Как странно, но за эти секунды шокового состояния она не заметила, что на Спайке ничего не было. Вся его одежда превратилась в прах. Хорошо еще, что плащ так и остался в квартире Уиллоу с их последнего визита, иначе и его тоже ждала такая участь.
- Нам нужно идти.
- Неужели, - на его лице появилась ехидная улыбка, - тогда, надеюсь, ты сможешь немного побыть для меня пешим такси, любимая.
Ну разве ему можно было отказать?

Райли стоял в нескольких метрах от того, что раньше называлось штабом «Инициативы». Здание было почти разрушено, солдат в нем не было: все они были эвакуированы, как только прогремел сигнал тревоги. Все люди были спасены. Все – кроме нее.
Рядом стояли растерянные скуби: Джайлс в сотый раз протирал дрожащими пальцами свои очки, Уиллоу тихонько всхлипывала, Аня утешала понурившегося Ксандра. Тишину нарушил стук, доносящийся из-под земли.
- Слышите, это из люка.
- Уиллоу, постой, может, это демон.
Но ведьма ужа стояла возле дверцы.
- Баффи, Баффи, это ты?
- Уил, откройте нам дверь скорее. Нас демоны догоняют.
Как только дверца люка поднялась, из нее вылетели две человеческих фигуры.
- Закрывайте, а не то они успеют.
Люк захлопнулся так же быстро, как и открылся.
- Баффи, как я рада тебя вид... А что со Спайком?!!
Бывший дракон, хотя и полусознательном состоянии, все же додумался перевернуться на спину. Эффект от этого не ослабился.
- Уил, да что с тобой?
- Со мной все в порядке, но... Баффи, он не горит?
До Истребительницы наконец дошло, что дело было не в полной наготе Спайка. Или, точнее, не только в ней.

Жизнь до.


- Баффи. Баффи, ты куда? Нам надо спешить.
Они зовут ее. Зовут уйти. Она все равно идет дальше.
- Я сейчас.
Рука ведьмы легла на плечо Наблюдателя.
- Дай ей немного времени, Джайлс. Она слишком много потеряла.
- Но нам надо...
- ... всего десять минут, Джайлс, - Уиллоу заглянула ему в глаза, - поверь мне, так будет лучше.
Но Баффи уже не слышала этих разговоров. Спокойно, не торопясь, она начала петлять по покрытой осколками и пеплом земле, огибая еще недавно стоящие здания, а теперь едва заметные руины. Она искала... Вон там, в двухстах метрах от нее, был ее дом, а там он провел самую незабываемую ночь в своей жизни. По крайней мере, он так сказал ей. А там, если свернуть направо и идти около пятнадцати минут можно было с легкостью добраться до Магической Шкатулки. А здесь...
Баффи остановилась. Теперь это место не отличалось от других в радиусе пятисот метров, но все же она знала, что это оно. Именно здесь он стоял, когда амулет сработал. Именно здесь, она впервые призналась ему в том, что чувствует. И именно здесь он ей не поверил.
Истребительница со злостью пнула лежащий неподалеку камень. К глазам подступали слезы, и хотелось просто откинуть голову вверх и завыть, как воют волки в долгие голодные зимы. Осознание того, что случилось, пришло не сразу, но все же оно пришло и резко стукнуло по затылку. Его нет. Его больше нет. И не будет никогда. Она потеряла его навсегда.
Камень, прокатившись несколько метров, остановился, сумев поднять небольшое облачко пыли. Баффи прищурилась: рядом с ней что-то поблескивало. Наклонившись, она достала запылившуюся цепочку со стеклянным амулетом. Руки задрожали. Первой мыслью было расплющить это исчадие Ада и неважно, сколько бы сил ей на это потребовалось. Ведь именно из-за этой дрянной вещички она никогда его не увидит.
При мысли о нем медальон потеплел. Баффи удивилась – неужели эта стекляшка способна что-то чувствовать. Решив проверить свою догадку, она подумала об Ангеле – медальон сразу же стал холодным как лед. Истребительница горько усмехнулась.
- А Ангел хотел тобой воспользоваться. Но ты выбрал не его. Ты выбрал Спайка.
Медальон снова стал теплым.
- Баффи.
Девушка резко подняла голову. Ее звали друзья. Нужно было возвращаться. Спрятав медальон в кармане, она пошла в сторону автобуса.

Звон будильника. Картина сменилась... Баффи лежит к кровати. На часах 6:00. Через десять минут надо будет вставать и снова заниматься своими истребительскими делами. Как вчера. И позавчера. И всю предыдущую неделю.
Вдруг девушка почувствовала тепло под подушкой. Не открывая глаз, она на ощупь достала медальон и стала его рассматривать. Странно, последнее время с ним что-то было не так. Джайлс уже не раз пытался забрать его у Истребительницы, но дело всегда оканчивалось тем, что девушка засыпала, прижав артефакт к своей груди. Но медальон становился все горячее и горячее, пока, наконец, не озарил всю комнату ярким светом. Баффи от испуга разжала пальцы, и побрякушка упала на пол. Свет стал ослеплять насколько сильно, что пришлось закрыть глаза. Наконец в комнате снова воцарился полумрак. Баффи открыла глаза, а затем рот. Рядом с ее тумбочкой кто-то сидел. Этот кто-то изо всех сил старался казаться как можно меньше, его голова была прижата к коленям и заслонена руками, покрытыми рубцами и запекшейся кровью. Мужские плечи судорожно вздрагивали, как будто само прикосновение с воздухом было сравнимо со сжиганием на костре.
- Простите, - начала Баффи.
Мужчина еще сильнее сжал свою голову руками. Из-под дрожащих пальцев были видны грязные вьющиеся волосы, судя по всему, когда-то их даже обесцвечивали... Женские глаза широко распахнулись: до Баффи наконец дошло, что тут случилось.
- Спайк, - она просто не могла поверить своим глазам, - это действительно ты.
Рука непроизвольно тянется к его лицу. Боже, что с ним случилось за эти семь дней.
- Баффи, нет!!!
Слова были произнесены со всей силой, на которую был способен Спайк. Но он был настолько слаб, что это больше походило на громкий шепот, чем на приказ. Девушка непонимающе посмотрела на него.
- Не надо, Баффи.
- Спайк, я не понимаю, о чем ты...
- Отойди от меня, Баффи. Никогда не прикасайся ко мне, ты слышишь. Никогда.
- Но, Спайк, я...
- НИКОГДА!!!


Баффи проснулась и обнаружила, что все еще находится в кресле, стоящем недалеко от кровати со Спайком. По дороге домой остатки сил окончательно покинули бывшего вампира, и половину дороги он провел без сознания. Но сейчас он вроде бы немного пришел в себя и нескрываемым обожанием рассматривал свою сиделку.
- Ты проснулась?
«Что за вопрос».
- Ты очнулся?
- Ну-у, не знаю. Судя по тому, что укушенная Песиком нога слегка побаливает, то да. Хотя, может быть, это всего лишь сногсшибательно красивая галлюцинация.
Девушка кивнула.
- Да, это очень сложный вопрос, - она едва сдерживала смех, - и как же нам узнать правду?
- Есть множество способов.
- Ущипнуть?
- И это ты говоришь тому, у кого целого места не осталось.
- Во-первых, осталось. Во-вторых, все почти зажило. А, в третьих...
Баффи резко подскочила к Спайку и села на кровать. Не дав ему опомниться, она обвила руками его шею и страстно поцеловала. Его руки, такие сильные и знакомые, обвили ее талию, прижимая к себе со всей силой. Его запах, хоть и лишившийся табачного дыма, по-прежнему был таким манящим.
Через некоторое время она слегка отстранилась от него и с чувством полного удовлетворения осматривала результат. Спайк тяжело дышал (оказалось, что теперь воздух ему нужен не меньше, чем ей), а в его глазах плясали чертики.
- Надеюсь, я смогла доказать тебе, что я не галлюцинация?
Спайк сделал задумчивое выражение лица.
- Думая, что теперь я уверен на все 50 процентов.
- Для начала достаточно, - заметив, что Спайк собирается протестовать, Баффи прикрыла его рот рукой, - остальные доказательства приведу позже, когда вернемся обратно в наше время, и все станет на свои места.
При напоминании о том, что было два дня назад, Спайк помрачнел. Баффи поняла: он вспомнил себя самого потерянного и что-то еще, что поспособствовало такому состоянию. Наконец она решилась.
- Спайк.
- Не надо, малыш.
Он хотел было отвернутся, но женские руки нежно, и в то же время крепко, держали его лицо.
- Где ты был те семь дней, пока тебя не было?
- Поверь, дорогая, тебе это не понравится...
- Возможно. Но я люблю тебя и хочу помочь. Пожалуйста, ответь на мой вопрос.
Спайк устало вздохнул и закрыл глаза. Сначала Баффи подумала, что он так ничего ей не скажет, как вдруг в ночной темноте раздался его голос.
- Когда-то давно ты описала мне Рай. Ты говорила, что там тебе было тепло, о тебе заботились, ты любила и была любимой. Но там где оказался я, все было по-другому. Там было жарко. Этот жар проникал в самую душу, и казалось, что он выедал все изнутри. Но это было не самое страшное.
Спайк почувствовал, как кто-то сжал его руку. Баффи ждала продолжения.
- Я оказался в каком-то подземелье. Оно было чуть больше этой комнаты. В нем не было ни выходов, ни входов, уйти из него было невозможно. Какое-то время я просто сидел неподвижно и ничего делал, ожидая своей участи. Потом появился мой первый противник.
Спайк вздрогнул.
- Я справился с ним за полминуты. Он повалился на землю и... превратился в Щенка.
- ЧТО?!!
- Да. Он что-то пытался сказать, но из-за ужасной боли не мог выговорить даже слова. Я нагнулся над ним и пытался остановить кровотечение, но все было тщетно – она лилась повсюду. Он начал задыхаться из-за того, кровь хлынула в горло. И тут на меня налетел другой демон. Теперь я знал, чем это все кончится, и старался не убивать его. Но и обычных повреждений хватило, что это существо, находясь в агонии, превратилось в Аньянку.
У Баффи перехватило дыхание.
- И тогда картина повторилась?
- Смерть Аньянки была не такой же, как у Ксандра, но итог был общий. Противники пошли один за другим. Круг ссужался. Друзилла, Джайлс, Ангел, Уиллоу, Тара, Джойс, Дон. Я пытался, но никак не мог изменить исход битвы. Пока не появился последний демон.
И Баффи поняла, кто это был.
- Ты прожила дольше их всех вместе взятых. Я положил твою голову к себе на колени. Мы находились среди трупов твоих друзей и близких. Ты что-то говорила... Что тебе страшно, что хочется пить, но рядом не было и капли воды. Я дат тебе немного своей крови, чтобы хоть чуть-чуть ослабить твои муки. Ты улыбнулась мне в ответ, уперлась головой в мой живот и уснула. Не знаю, сколько времени я просидел так, вместе с тобой. Но в какой-то момент я заметил, что ты уже умерла.
Баффи почувствовала, что к глазам подступают слезы.
- А потом началось самое отвратительное. Ваши тела… Они гнили так быстро, словно все было записано в ускоренном режиме. И этот постоянный тошнотворный запах. Он почти сводил меня с ума. Потом вы исчезли. И все началось заново. Все начиналось и заканчивалось тридцать семь раз подряд.
Мужчина обреченно посмотрел на Баффи и удивился. Он ожидал там увидеть омерзение, ненависть, презрение – все, кроме понимания и любви. Девушка провела пальцем по его щеке.
- Ты должен понять, что нас там не было. Это всего лишь куклы, похожие на нас и больше ничего. Господи, я так ждала тебя, Спайк. Неужели ты думаешь, что это может изменить мое чувство к тебе.
- Баффи, ты не должна...
- Я много чего тебе должна, - вновь перебила его Баффи, - но речь сейчас идет не о долге. Я люблю тебя, и это не пустые слова и ух тем более не слова жалости. Я действительно тебя люблю.
Вместо ответа Спайк потянулся к ней. Баффи поняла, чего он добивался, и нежно поцеловала его.
- Знаешь, давно хотела это сделать, - в ее глазах заблестел веселый огонек, - но боюсь, что зоофилизм чересчур даже для меня.
Спайк удивленно наклонил голову.
- Мне кажется, я знаю того, кто сказал эти слова.
- Я тоже его знаю – это очень умный и самый глупый Воитель на Земле.

- Ну, и что дальше.
- Все проще простого, Ксандер. Вы все выпиваете эликсир забвенья, и он сработает примерно через пять часов. За это время мы должны будем отправить Баффи и Спайка обратно в будущее и вернуть свою Баффи и, - Уиллоу фыркнула, - своего Спайка. Затем все должны будут молчать в тряпочку, поскольку ни Баффи, ни Спайк не будут помнить, что с ними произошло. То, что они окажутся здесь, сошлем на мой неудавшийся опыт. На следующий день все будет, как обычно.
Аня посмотрела в потолок.
- А они будут все помнить?
Ведьма задумалась.
- Да. Баффи хотела, чтобы их воспоминания остались целыми.
- Тогда представляю, что мне скажет Баффстер, когда увидит в будущем. «Ксандер, а ты всегда падаешь в обморок при виде Спайка?»
- Ну, ты же не знал, что это он.
- Не оправдание.
- Как странно, она любит его.
В комнате мгновенно воцарилась тишина. Тара опустила голову.
- Но ведь это только в будущем, Райли, а наша Баффи любит тебя. Ведь так?
Мужчина ничего не сказал. Вместо этого, он выпил эликсир, стоящий на столе и покинул дом. Выйдя на задний дворик, он посмотрел в ночное небо Саннидейла и усмехнулся.
- Она любит его. Уже.
И, тихо выругавшись, быстрыми шагами направился прочь от дома.

Эпилог.

- Вы видите то же самое, что и я?
- Да, Ксандер.
- Может, ты их в будущем снова поженила?
- КСАН!!!
- Случайно.
- Дети, может, переключимся к нашей основной проблеме – их надо разбудить.
- А мне казалось, что основная проблема то, что они лежат в одной постели.
- Они же просто спят.
- Странно, обычно в постели мы с Ксандрем...
- Аня!!!
- Молчу, молчу.
- Вы хоть понимаете, что своим шепотом даже мертвого разбудите.
Перешептывание резко прекратилось. Замершие в дверях Скубисы с удивлением посмотрели на проснувшегося Спайка. Стараясь не разбудить Баффи, мирно сопящую на его плече, он слегка приподнялся, чтобы можно было разглядеть незваных гостей.
- Спайк.
- Что?
Уиллоу сделала шаг вперед.
- У нас уже все готово. Пора отправлять вас домой. И вот еще что, - ведьма положила халат на кровать, - оденешь это, когда мы уйдем. Потом ты с Баффи спустишься к нам, и я произнесу заклинание.
Спайк кивнул.
- Хорошо, дайте мне минуту.
Скубисы стали спускаться вниз. В комнате остался один Ксандер.
- Что еще?
- Почему вы вместе?
Спайк посмотрел на Баффи.
- Потому, что мы не умеем жить порознь.
Ксандер хмыкнул.
- Ответ из области фантастики.
- И, тем не менее, это правда. Мы стали так сильно зависеть друг от друга, что это превратилось в жизненную необходимость. И самое главное – она смогла мне поверить. Даже тогда, когда никто в меня не верил, да и я сам тоже – она верила. И смогла простить мне то, что я никогда себе не прощу.
- А еще ты не умеешь мне врать и ты самая большая заноза в моей заднице, которую к тому же я люблю больше своей жизни. Потому, что ты и есть моя жизнь
Ксандер от удивления отрыл рот. Спайк обнял Баффи и та, не открывая глаз, поцеловала его в ухо и вновь устроилась на его плече.
- Ты проснулась?
- Уже три минуты назад, между прочим.
- Нам пора вставать.
- Знаю, - девушка наконец-то открыла глаза, - привет, Ксандер. Ты нас не покинешь на пару минут?
- Хорошо, я, - мужчина замялся, - в общем, мы ждем вас внизу. Поторопитесь.
И блондинистая парочка вновь осталась наедине.

- Слушай, Спайк, а что, если мы все забудем?
- Ты о чем?
- Ну, когда вернемся в прошлое, понимаешь? Я тогда буду снова встречаться с Райли, ты с Хармони – и все будет так, словно ничего этого не было.
Спайк поудобней уселся на диване. Ему настолько осточертела спальня Рыжей, что он больше не мог продержаться там и минуты. Все его естество стремилось попасть на открытый воздух и, как обычно он делал по ночам, немного побродить по городу. Но все, что он мог сделать – это переместиться в другую комнату. Хотя Баффи была не против – ей тоже было непривычно проводить почти двое суток в пределах одной квартиры. Но сейчас девушку волновал вопрос, на который вампир боялся найти ответ.
- Я не знаю, - честно признался он, - быть может, так будет лучше.
- Но ведь мы снова будем ненавидеть друг друга.
Баффи почувствовала, как ее плечи обняли мужские руки.
- Глупая, неужели ты думаешь, что я до сих пор хочу тебя прибить?
- Нет, сейчас нет, но тогда...
- Баффи, я и говорю о нашем времени.
Истребительница удивленно посмотрела на его лицо.
- Подожди, а как же твои позавчерашние слова «я обещаю, что ты умрешь красивой и мучительной смертью»?
- Просто надо было хоть как-нибудь поддерживать свою репутацию. К тому же, если бы ты немножечко вслушалась в мою интонацию, то с легкостью обнаружила бы там ревность. Да, да, не удивляйся. Я уже целый месяц, как ревную тебя к Капитану Америке и... Баффи?
Его лицо побледнело.
- Что?
- Твои ладони? Они светятся?
Девушка посмотрела на свои руки – от них и в правду струился белый свет. Рядом загорелся еще пара огоньков.
- Твои тоже...
- ... прям, как два дня назад, - они хором закончили фразу, неожиданно осознав, что же произошло.
- Нет, только не сейчас, - Баффи с испугом смотрела на Спайка, - Господи, я боюсь.
Вампир взял ее за руки.
- Не бойся, дорогая, - на его губах появилась улыбка, - я с тобой. Все будет хорошо.
Баффи посмотрела ему в глаза. В них было столько мужества и уверенности, что хватило бы и на двоих.
- Я верю. Всегда.
И свет окончательно ослепил их.

- Ура, у нас получилось, мы дома!!!
Баффи от радости запрыгала на диване. Рядом, скептически приподняв бровь, стоял Спайк.
- Смотрю, ты сильно соскучилась по своему времени, милая, иначе, не стала бы называть квартиру Рыжей своим домом.
Истребительница тут же спрыгну на пол.
- Спайк, какой же ты...
Бывший вампир подошел к ней почти вплотную.
- Ну какой?
Баффи набрала побольше воздуху.
- Вездесующеязыковый, вот.
Вместо ответа Спайк требовательно притянул ее к себе и прошептал в ухо:
- Не помню, чтобы раньше тебе это не нравилось, - он начал целовать мочку ее уха, выводя круги языком по нежной коже. Почувствовав, что Баффи моментально выгнулась как струна и прижалась к нему всем телом, он положил руки на ее бедра, - что ж, я всегда могу исправиться.
- Ну, тогда, - Истребительница обвила его шею руками, - я всегда смогу найти Ангела.
Спайк уже собрался было съязвить что-нибудь этакое насчет ее душевного вампира-ходячая депрессия, как вдруг нечто легким ветерком пронеслось между ними. В это же мгновенье они оба буквально отскочили друг от друга и стали ошарашено осматривать пространство.
- Что это было?
- Ты тоже это почувствовала, дорогая.
Неуверенный кивок.
- Спайк, ты хоть понимаешь, что все это значит?
- Да, - он подошел к двери, ведущей в спальню Уиллоу, - Рыжая нас не обманула теперь мы действительно помним все. И что было там, и что...
Баффи положила руку ему на плечо.
- Ты хоть представляешь, что могло бы случиться, расскажи им... или нам, нет, пусть будет им. Короче, что бы случилось, если Уиллоу им все рассказала?
- Но ведь будущее не изменилось, оно осталось прежним.
Баффи опустила голову.
- В чем дело, любимая.
Девушка подняла глаза.
- Значит, они ничего не помнят. После всего, что здесь было.
Спайк улыбнулся.
- Не страшно. Зато помню я, - мужчина подхватил ее на руки, - насколько я помню, кто-то обещал мне доказательства, как только мы вернемся.
Баффи вздохнула. Ее Спайк был как всегда в своем репертуаре. И самое главное – ей это нравилось.
- Обещай, что сам застелешь постель.
Спайк открыл ногой дверь спальни.
- А тебе не кажется, что проблемы надо решать по мере их поступления?
Они вместе опустились на кровать.
- Хорошо, ладно, решим эту проблему через часик... или парочку... так о чем я говорила.

Райли пошел на патрулирование. Ему необходимо было чем-нибудь заняться, чтобы прогнать нехорошие мысли. Обследовав все кладбище и распылив трех вампиров, он уже собирался идти домой, как неожиданно заметил Спайка. Тот, ругая все на белом свете, казалось, даже не замечал его присутствия.
- Спайк!
Вампир остановился.
- Слушай, я верю, что у тебя хреновое настроение, но у меня оно еще хреновее. Благодаря Рыжей, я переместился в дом к Истребительнице и мы с ней..., - он осекся, мысленно представив количество перелом, которые он получит, если Райли узнает, что они целовались, - впрочем, неважно. Но с меня довольно всяких экспериментов. Найдите себе другого более покладистого подопытного кролика. А я умываю руки.
Вскоре Райли снова остался один.
- А ведь Баффи почти любит его, - сказал мужчина и зашагал за пределы кладбища, даже не подозревая о том, что его слова уловили чуткие вампирские уши. А Спайк еще долго оставался на кладбище, безрезультатно пытаясь воззвать свое самообладание и выгнать за пределы его сознания внезапно вспыхнувшее чувство. Надежду.

Конец.
запись создана: 13.07.2009 в 20:01

@темы: Спаффи, дракон

URL
   

дневник лошарика

главная